Wilford Woodruff

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Wilford Woodruff
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Wilford Woodruff
Nome completo Wilford Woodruff
Nascimento 1 de março de 1807
Natural de Farmington, Connecticut, EUA
Morte 2 de setembro de 1898 (aos 91 anos)
Local da morte São Francisco, Califórnia, EUA
Presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
Ordenado em 7 de abril de 1889 (aos 82 anos)
Predecessor John Taylor
Successor Lorenzo Snow
Apóstolo de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias
Chamado por Joseph Smith Jr.
Ordenado em 26 de abril de 1839 (aos 32 anos)
Motivo da ordenação Reposição do Quórum dos Doze Apóstolos
Fim do ministério 2 de setembro de 1898 (aos 91 anos)
Motivo do fim do ministério Morte
Reorganização ao fim do ministério Rudger Clawson ordenado
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Wilford Woodruff foi o quarto presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Ultimos Dias, ou Igreja Mórmon. Ele ficou conhecido por seu trabalho missionário, a formação da Sociedade Genealógica, e por escrever o manifesto que oficialmente proibiu o casamento plural dentro da Igreja.


Wilford Woodruff nasceu em 01 de março de 1807, em Connecticut. Sua mãe morreu quando ele tinha apenas um ano e três meses, mas seu pai se casou três anos depois e sua madrasta o criou. Ele cresceu em uma fazenda, freqüentou a escola e ajudou o seu pai na serraria da família.

Wilford Woodruff ponderou muito sobre assuntos religiosos e se convenceu que a Igreja de Cristo não se encontrava mais na terra em sua forma mais pura. Ele disse:

“Eu não pude encontrar nenhuma denominação na qual a doutrina, fé ou prática, que estivesse de acordo com o Evangelho de Jesus Cristo, ou as ordenanças e dons o qual os Apóstolos houvesse ensinado. Embora os ministros da época ensinavam que fé, dons, graças, milagres e ordenanças, que os Santos de antigamente desfrutavam, houvesse cessado e não era mais necessário, eu não acreditava que isso era verdade, que essas coisas haviam cessados somente por causa da incredulidade dos filhos dos homens. Eu acreditava que os mesmos dons, graças, milagres e poderes seriam manifestadas em uma época futura, assim como já havia sido mostrado antes, quando Deus tinha uma igreja sobre essa Terra, e que a Igreja de Deus seria reestabelecida sobre esta Terra mais uma vez e que eu viveria para ver isso. Estes princípios foram embutidos em minha mente através da leitura do Velho e do Novo Testamento, com uma fervorosa oração de que o Senhor me mostraria o que era certo e o que era errado, e que me guiaria no caminho da salvação, indiferente de qual seria a opinião dos homens; e o sussurro do Espírito do Senhor me ensinou, durante esses três anos, que o Senhor estava prestes a estabelecer sua Igreja e Reino sobre essa Terra, nos últimos dias (“Historia de Wilford Woodruff,” [escrita por sua própria mão], Millenial Star, XXVII, 182). Havia colocado toda minha alma nesse assunto. No começo de minha vida adulta eu orava dia e noite para que eu pudesse viver para ver um profeta. Eu teria caminhado mil quilômetros para ver um profeta, ou um homem que poderia me ensinar as coisas que eu lia na Bíblia. Eu não poderia me filiar a nenhuma igreja, porque Eu não podia achar nenhuma igreja naquele tempo que defendesse esses princípios. Eu passei muitas horas ao lado do rio, nas montanhas, e em meu moinho... orando a Deus para que eu pudesse viver para ver um profeta ou algum homem que me ensinaria as coisas pertinentes ao Reino de Deus, como eu as havia lido" (Collected Discourses, ed. Brian H. Stuy, 5 volume, 5).

Quando tinha 26 anos Wilford Woodruff ouviu um sermão dado por um missionário Mórmon. Presidente Woodruff sabia que havia encontrado o que ele estava procurando. Ele foi batizado como membro da Igreja Mórmon apenas dois dias após ter ouvido o sermão, em 31 de dezembro de 1833.

Em 1834, Wilford Woodruff foi enviado na primeira das seis missões que ele eventualmente serviria. Seu chamado foi para o Sul dos Estados Unidos. Ele retornou de sua missão em 1836 e registrou que havia viajado por mais de 15.760 quilômetros, dirigiu mais de 300 reuniões, organizou 4 ramos da Igreja, batizou 70 pessoas e confirmou 62, realizou 11 ordenações ao sacerdócio, curou 4 pessoas através da imposição das mãos, e foi livrado das mãos de 6 diferentes turbas.

Presidente Woodruff foi ordenado como Élder em 1835 e depois como um Setenta em maio de 1836. Apenas um ano após seu retorno ele serviu uma outra missão de tempo integral nas Ilhas Fox, ao largo da costa de Maine. Durante essa missão ele encontrou pessoas que estavam procurando a verdade e batizou mais de 100 pessoas. Também durante essa missão Presidente Woodruff recebeu uma carta de Thomas B. Marsh. A carta o informava que ele havia sido chamado para ser um apóstolo e que ele iria ser chamado para servir uma missão na Grã Bretanha.

Presidente Woodruff foi ordenado um Apóstolo em 26 de abril de 1839, e apenas um pouco depois ele viajou para a Grã Bretanha. Quando retornou, ajudou os Mórmons a viajar para o Vale do Lago Salgado. Ele estava com Brigham Young e a primeira companhia de Santos (Membros da Igreja). Uma vez que os Mórmons estavam finalmente estabelecidos em Utah, Presidente Woodruff não foi mais enviado em mais nenhuma missão. Ao invés disso, ele foi enviado para inspecionar diferentes assentamentos em todos os territórios do Oeste incluindo o Arizona e Idaho.

Durante todo o tempo que presidente Woodruff serviu como um Apóstolo (1856-1883) ele preencheu o papel de Historiador da Igreja. Ele manteve fielmente um diário e manter um registro da história da Igreja veio naturalmente. Em 25 de julho de 1887 Presidente John Taylor faleceu e o Presidente Woodruff ficou sendo o oficial presidente e sentiu a carga de liderar a Igreja. Ele registrou em seu diário:

“Isso me coloca em uma situação bem peculiar. É uma posição que eu nunca almejei durante minha vida. Mas na providencia do Senhor é posto sobre mim, e eu oro a Deus, o Pai Celestial, me dar essa graça do mesmo tamanho. É uma posição alta e de responsabilidade para qualquer homem ocupar e uma posição que necessita grande sabedoria. Eu nunca pensei viver mais que Presidente Taylor... Mas o Deus ordenou o contrário... Eu só posso dizer: Maravilhosos são os teus caminhos, Oh Senhor Todo-Poderoso, porque Tens escolhido instrumentos fracos para realizar em Tua mão o Teu trabalho nessa Terra. Que o Seu servo Wilford seja preparado para o que quer que seja requerido de suas mãos pelo Deus dos Céus” (Preston Nibley, Os Presidentes da Igreja, 13 ª ed., p. 129).

Em 07 de abril de 1889, Wilford Woodruff foi ordenado como um Presidente e Profeta de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Ultimos Dias.

Quando Wilford Woodruff foi ordenado como um profeta, a Igreja estava sendo penalizada pelo governo pela prática de poligamia. A situação fez com que o Presidente Woodruff ponderasse sobre o assunto constantemente, então finalmente ele inquiriu o Senhor sobre o assunto e foi dito que a Igreja deveria parar com essa prática. Ele emitiu uma declaração para os membros da Igreja assim também como ao mundo explicando que a prática deveria ser parada entre os membros da Igreja em 24 de setembro de 1890. Presidente Woodruff continuou a guiar e a liderar a Igreja até o seu falecimento em 02 de setembro de 1898.

Citações do Presidente Wilford Woodruff

• “Eu digo a Israel, o Senhor nunca permitirá a mim ou a qualquer outro homem que presida essa Igreja a guiar os seus membros para caminhos errados. Isso não está no programa. Não está na mente de Deus. Se eu estivesse intencionado a fazer isso, o Senhor me retiraria da minha posição, e o mesmo faria com qualquer outro homem que tente liderar os filhos dos homens para longe dos oráculos do Senhor e de suas responsabilidades.” Os Discursos de Wilford Woodruff, sel. G. Homer Durham, 1946


• “Vocês podem ter a administração de anjos, vocês podem ver muitos milagres;... mas eu clamo que o dom do Espírito Santo é o maior dom que pode ser conferido ao homem.” Os Discursos de Wilford Woodruff


• “Eu me lembro bem do primeiro sermão que eu ouvi; minha convicção era que eu havia aprendido mais sobre Deus e as coisas pertinentes ao Seu Reino do que eu havia aprendido em toda minha vida até o momento. Eu então acreditei no evangelho, e eu não só acredito nele agora, mas eu sei que ele é verdadeiro. Desde aquele tempo eu tenho recebido muitas instruções valiosas através de revelações de Deus que têm se manifestado a mim; e eu nunca ouvi um princípio que não fosse ensinado, mas eu tenho visto a beleza e glória relacionadas à cada um deles.” Deseret News Weekly, 26 set, 1860


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