Bispo

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Uma das posições eclesiásticas chaves dentro da Igreja Mórmon é a de bispo. Um “bispo” é o líder de uma congregação local, conhecida como uma “ala”. A posição de um bispo na Igreja Mórmon difere da posição do mesmo nome em outras denominações. Em outras igrejas, um bispo toma conta de uma grande área geográfica que envolve muitas congregações. A posição mórmon de um bispo é como a posição de um pastor ou padre em outras denominações. A posição de bispo é singular; só há um bispo por congregação.

Deveres de um Bispo

A posição de bispo é cheio de responsabilidade e os deveres são exigentes. Bispos são ajudados por dois conselheiros, e juntos os três se chamam “o bispado” e compartilham a responsabilidade para todas as organizações e programas da ala. Eles convidam outros membros da congregação a aceitarem posições de responsabilidade e exercitar várias funções nos muitos programas da ala. O bispo é ultimamente responsável pela administração de todos os programas da congregação local e o nutrir das necessidades espirituais de cada membro. O bispo também se preocupa com as necessidades físicas de cada membro da ala, especialmente os doentes, os idosos e os desabilitados.

O bispo serve como presidente dos portadores do sacerdócio aarônico da ala (geralmente os jovens homens entre doze e dezoito anos de idade) e é responsável por todas suas atividades. Ele é ordenado um sumo-sacerdote no sacerdócio de melquisedeque e é o sumo-sacerdote presidente e juiz comum da congregação local. Assim, o bispo determina a dignidade dos membros de sua ala e direciona a realização de ordenanças sagradas. Ele freqüentemente passa muito tempo visitando e entrevistando membros da congregação. Ele determina a dignidade dos membros para receberem chamados para servir em posições de responsabilidade na Igreja, para participarem em ordenanças sagradas, para receberem o sacerdócio e para fazerem a obra do templo. Onde há necessidade, o bispo talvez esteja envolvido em aconselhar ou administrar disciplina eclesiástica aos membros.

O bispo é também responsável para verificar que todas as ordenanças são realizadas e registradas corretamente. Sua liderança e autorização são necessárias para o batismo, a confirmação, a administração do sacramento, o abençoar de criancinhas e as ordenações ao sacerdócio para os membros de sua congregação.

Ele é responsável por receber e verificar as contribuições financeiras dos membros da ala e por distribuir os fundos necessários para os programas locais da Igreja. Ele também distribui fundos e provisões para cuidar dos pobres da ala. Ele também preside nos serviços funerários e pode realizar casamentos (se permitido pelas leis locais).

Como Selecionar um Bispo

Um bispo é um membro homem da congregação local, chamado a sua posição por um Presidente de Estaca depois de ser aprovado pelo Presidente da Igreja. Bispos não buscam nem pedem a posição na Igreja. Presidentes de Estaca decidem em espírito de oração quem deve ser o bispo de uma ala depois de considerar muitos fatores tais como maturidade, testemunho, juízo, disponibilidade e compromisso.

Depois de ser selecionado pelo Presidente de Estaca seleciona e aprovado pelo Presidente da Igreja, o prospectivo bispo é entrevistado pelo Presidente de Estaca e oficialmente chamado à posição. O nome do indivíduo é então apresentado à congregação local durante uma reunião pública em qual a congregação vota para apoiá-lo. O bispo não é eleito; o voto é só de natureza confirmatória—uma maneira para os membros locais indicarem sua aprovação do chamado feito pelo Presidente de Estaca. O bispo é então ordenado para seu novo chamado, geralmente pelo Presidente de Estaca sob a direção do Presidente da Igreja.

Tempo de Serviço de um Bispo

Não é um tempo designado para o chamado de bispo, mas geralmente servem por mais ou menos cinco anos. Um novo bispo é chamado quando acaba o tempo do velho bispo, quando uma nova congregação é organizada ou quando o bispos atual não pode desempenhar suas responsabilidades por qualquer razão.

A Igreja utilize um clero não-profissional, o que significa que os membros servem nas suas posições eclesiásticos—inclusive a de bispo—sem receber treinamento escolar formal e sem serem pagos. Um bispo geralmente tem a sua ocupação secular além de suas responsabilidades religiosas, ocupações tais como engenheiros, motoristas, professores, policiais, etc. e tal. Os deveres eclesiásticos do bispo são realizados no seu tempo livre quando não estão ocupados com seus deveres profissionais e familiares.

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