A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias

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A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias freqüentemente é referida a como a Igreja SUD ou Igreja Mórmon. O Mormonismo se refere às doutrinas ensinadas por Joseph Smith os profetas sucessivos e líderes da Igreja, eles acreditam que estas doutrinas são eternas e parte do evangelho original pregado por Jesus Cristo. O Mormonismo é um ramo do cristianismo, freqüentemente chamado de restauracionismo, incluindo numerosas denominações religiosas, mas o Mormonismo geralmente é associado com a teologia e subcultura da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. A maioria das pessoas que são membros da igreja Mórmon prefere ser chamados Santos dos Últimos Dias. Outros termos geralmente aceitáveis são SUD ou Mórmons. Mesmo que sejam termos extensamente usados, algumas pessoas na igreja vêem o termo Mórmon e o Mormonismo como ofensa, preferindo assim serem conhecidos como cristãos e membros da igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. O termo “Mórmon” deriva-se do livro de Mórmon, publicado primeiramente em 1830 e mais recentemente intitulado como “Um Outro Testamento de Jesus Cristo” para destacar a importância das informações sobre o Salvador contidas no livro. O livro de Mórmon é aceito pela igreja como o uma Escritura Divina, junto com a Bíblia Sagrada. A igreja é sediada na cidade de Salt Lake, no estado de Utah, relatando uma sociedade mundial de 12.560.869 membros, até à data de 31 de Dezembro de 2005, sendo 6.8 milhões que residem fora dos Estados Unidos. É a quarta religião maior nos Estados Unidos. De acordo com as estatísticas liberadas pela igreja, 47% de seus membros vivem nos Estados Unidos e no Canadá, 36% na América Latina, e 17% em outras partes do mundo.


Crenças básicas e Atividades

A declaração bem comum de crenças básicas é contida nas Regras de Fé, dadas por Joseph Smith a um repórter quando questionado sobre as crenças da igreja. Estas citações dadas de forma breve por Joseph Smith e estabelecem as crenças básicas do Mormonismo.

Os Santos dos Últimos são extensamente conhecidos por:

• Proselitismo ativo por missionários de tempo integral e é um trabalho inteiramente voluntário.

• A crença em revelação moderna por profetas de hoje em dia começando com Joseph Smith, e continuando hoje com Gordon B. Hinckley.

• Aceitação da Bíblia Sagrada, Livro de Mórmon, Doutrina e Convênios e Pérola de Grande Valor como escrituras.

• O uso da Palavra de Sabedoria que requer a abstinência do álcool, tabaco, café, chá preto, e das drogas ilegais como uma lei de saúde.

• A crença em Deus o Pai, o Filho (Jesus Cristo), e o Espírito Santo, existindo como três indivíduos separados ou personagens.

• A crença num plano de salvação ou progresso eterno.

• O Dízimo (doação de 10% se sua renda à igreja).

• Castidade, incluindo abstinência sexual para relações fora do casamento, fidelidade dentro do casamento, modéstia ao se vestir e modéstia de comportamento. Não prática de atividades homossexuais (casamentos homossexuais não são executados nem é apoiado pela Igreja), não uso de pornografia de qualquer forma, não uso de filmes impróprios, ou qualquer forma de meios de comunicação que glorifica violência, contendo linguagem vulgar ou pornográfica.

• Liderança voluntária.

• Noites familiares (as famílias são incentivadas a se reunirem semanalmente para orarem e compartilharem de outras atividades juntos, tipicamente na segunda feira.)

• Mestre familiar e professora visitante (os membros visitam regularmente uns aos outros em seu tempo livre para orarem e estudar.)

• O uso de tatuagens e piercings (com exceção de um par de brincos para mulheres) são fortemente são dissuadidos.

• Os membros de igreja são encorajados casar e ter filhos, e como resultado as famílias mórmon tendem a ser maiores que as famílias não Mórmons.

• Moralidade. A ênfase da Igreja são os padrões morais ensinados por Jesus Cristo, incluindo honestidade pessoal, integridade, e obediência à lei.

• Família. A Igreja põe ênfase notável na família, com conceito de uma família unida que vive e progride eternamente.

• A igreja se opõe ao aborto, exceto em casos da violência, incesto, em casos onde a saúde da mãe está em risco, ou quando o feto é julgado por uma autoridade médica competente improvável de sobreviver após o nascimento.

• A igreja opõe-se a jogo de azar.


A Igreja cristã

Como o nome da Igreja encerra, Santos dos Últimos Dias consideram Jesus Cristo como o cabeça de sua Igreja e se denominam como cristãos, mas não se consideram parte do catolicismo, tradições Ortodoxas, nem protestantes. Antes, acreditam que a Igreja é a restauração da igreja original estabelecida por Jesus Cristo na terra.


História

Os membros da igreja acreditam que na época de 1820, Deus o pai e seu filho, Jesus Cristo, apareceram a Joseph Smith, tendo ele 14 anos de idade, em resposta a sua oração a respeito de que a igreja era verdadeira. Este evento veio ser chamado como a primeira visão. Joseph foi orientado a não se juntar a nenhuma das igrejas existentes, e com outras visitas angelicais foi chamado eventualmente como o primeiro Profeta da igreja restaurada. Estes eventos conduziram à restauração da igreja antiga de Jesus Cristo na terra, com suas verdades e autoridade do sacerdócio. Dez anos mais tarde, após uma série de outras revelações e visitas a Joseph, a igreja de Jesus Cristo dos Santos os Últimos Dias foi organizada oficialmente por Joseph Smith e cinco associados em 06 de abril de 1830, em Fayette, Nova York.


Poligamia

Em um tempo em sua história, a Igreja endossou uma forma de poligamia chamado "casamento plural," mas isto não é mais o caso. Joseph Smith, Brigham, e outros membros jovens e líderes da Igreja foram casados a mais de uma esposa. A prática oficialmente foi retirada como determinado numa declaração chamada "O Manifesto" que foi dada por Wilford Woodruff, presidente em 1890, onde aconselhou membros da Igreja obedecer às leis do casamento de sua terra. Os mórmones que se empenham em múltiplos relacionamentos de casamento são excomungados da Igreja.


Orações

Orações pessoais, públicas ou formais são endereçadas ao "Pai Celestial" e oferecida em nome de Jesus Cristo, seguida por "amém." Quando uma oração é dada em público, é habito para todos que assistem dizer "amém" na conclusão da oração. Os membros geralmente usam " voss" ou "vosso" quando se referem a Deus, como uma forma de tanto familiaridade como respeito. Pode haver o uso de linguagem formal semelhante na oração. A maioria das orações são espontâneas e podem ser ditas enquanto ajoelhar, sentar, ou em qualquer outra posição. Certas orações associadas com ordenanças são definidas e devem ser entregadas literalmente, enquanto outros devem seguir um certo padrão. Por exemplo, a oração abençoar o sacramento (Eucaristia) é uma oração fixa que é entregue para o mesmo meio. O possuidor de sacerdócio ajoelha-se ao dizer a oração; se ele acidentalmente desvia-se da forma, ele é instruído repetir a oração até que o faça correto. Assim mesmo, a oração para batismo deve ser dada literalmente. Outras ordenações e bênçãos têm um padrão, por exemplo, numa oração de confirmação, o possuidor do sacerdócio pergunta ao indivíduo terá que confirmar seu nome completo, declara que a autoridade de sacerdócio por que a ordenança é dada, confirma essa pessoa como um membro da Igreja, e outorga o Espírito Santo com tais palavras como "recebe o Espírito Santo." Isto normalmente é seguido por uma benção espontânea pessoal dirigida pelo Espírito.


Educação

Os Santos dos Últimos Dias acreditam que um dos aspectos os mais importantes da vida na terra é a oportunidade para que os indivíduos aprendam e cresçam. Com isso, a igreja enfatiza fortemente a instrução e subsidia faculdades como a Brigham Young University, Brigham Young University-Idaho, Brigham Young University-Hawaii, e a LDS Business College. A igreja tem também um programa de seminário para estudantes do segundo grau, e um instituto do programa de religião para membros da igreja e da faculdade. Todos os membros do Quorum dos Doze atendem às classes de domingo, e enfatizam estudos pessoais das escrituras e outros formulários da instrução e da auto ajuda. Além disso, a igreja patrocina um programa educacional de baixo custo. Um empréstimo conhecido como o Fundo Perpétuo de Educação. Este fundo é projetado para beneficiar jovens homens e mulheres de todas as partes do mundo que serviram a uma missão. Retornando ao seu lar, necessitam de mais instrução adicional para tornarem-se cidadãos produtivos em seus respectivos países. Terminando assim sua instrução e incorporando à força de trabalho, podem então efetuar o pagamento do empréstimo que lhes foi concedido, de modo que outros indivíduos possam ter a mesma oportunidade de instrução em faculdades e cursos técnicos. Os níveis da instrução entre os Santos dos Últimos dias são mais elevados do que a média, além de uma porcentagem bastante elevada de mulheres membros tem formatura.


Títulos

Os membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias endereçam se como "irmão" ou "irmã" e então normalmente anexa o sobrenome (tal como irmão Smith , ou Irmã Young). Normalmente, esses que servem em posições específicas de liderança podem ser endereçados por seu título e então seu sobrenome (tal como Presidente Hinckley). Alguns títulos freqüentemente usados são como segue.

Bispo – O líder de uma divisão, (não seus conselheiros) é endereçado pelo título de "bispo". Geralmente, só o título é usado, porque bispos são confinados a uma situação geográfica pequena. O sobrenome terá que usar para distinção.

Elder – Homens adultos da Igreja seguram o ofício de Elder no Sacerdócio de Melquizedec, em casos únicos, missionários de tempo integral em geral, membros dos Quoruns dos Setenta, e membros do Quorum dos Doze Apóstolos são endereçados com este título.

Patriarca - Um Patriarca é geralmente um possuidor mais velho do sacerdócio e pode fornecer bênçãos para membros individuais da estaca.

Presidente - Numa divisão, a Presidente da Sociedade de Socorro e o Presidente de Quorum de Elderes são tratados como Presidente e assim por diante. Ocasionalmente, outros presidentes dentro da divisão, tal como o Presidente de Quorum de Diáconos, também pode ser referido a este título. Além dos acima, existe o presidente de ramo e seus conselheiros podendo ser referidos como Presidente e assim por diante. Todos os membros de uma presidência de estaca, uma presidência de templo, uma presidência de missão, a Presidência dos Setenta, e a Primeira Presidência são referidos a como "Presidente."


Com a exceção de "Elder", esses que anteriormente seguraram os chamados listados acima de reter seus títulos, especialmente bispos. Presidentes anteriores de estaca e ramificam-se presidentes quase sempre são referidos a por seu título anterior, especialmente por essas pessoas por quem eles eram responsáveis.

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